vendredi 19 décembre 2014

BEAU LIVRE : Le roman du roman

Existe-t-il plus fabuleux conteur de l'histoire de l'art que Michel Pastoureau ? Après s'être intéressé aux couleurs, à la héraldique et aux symboles, il s'attaque dans ce très bel album à l'art roman et à ses plus riches incarnations.

Mélange d'érudition absolue et d'un art du récit délicieux, le travail de Michel Pastoureau depuis des années pour décrypter les signes du passé (en particulier ses fascinants volumes sur l'histoire des couleurs) est à chaque fois un enchantement et une illumination. Car l'historien a l'art de mettre en lumière les mille et uns détails de ses sujets et de nous les faire ressentir de manière très proche. C'est encore le cas ici, dans son étude ultra-détaillée du bestiaire médiéval s'agitant sur les façades des églises romanes. Voyage à travers la France et ses monuments, cet album est aussi un voyage dans le temps, Pastoureau nous révélant le sens parfois très trivial — et en tout cas très quotidien — des séquences sculptées au fronton des édifices religieux du moyen-âge, que l'on admire souvent sans les comprendre. On découvre à quel point ces images n'avaient pas tat une signification ornementale ou mystique qu'une dimension avant tout éducative. Avec faconde et précision, Michel Pastoureau nous raconte les histoires (spirituelles, morales, religieuses…) de ces images, ces histoires si présentes alors dans la vie des gens mais dont on aujourd'hui largement perdu la trace. Un livre aussi beau que passionnant.

Michel Pastoureau, Tympans et portails romans, éd. Le Seuil, 45 €.

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